Hallan exoplaneta más pequeño que la Tierra

Fue encontrado por casualidad por el telescopio espacial Splitzer y se encuentra 33 años luz de la tierra.
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El telescopios espacial Spitzer de la NASA ha detectado un exoplaneta dos tercios del tamaño de la Tierra. Llamado UCF-1.01, se encuentra a 33 años luz de distancia siendo el más cercano a nuestro Sistema Solar hasta ahora.

 

El nuevo planeta fue descubierto por casualidad mientras los científicos de la Universidad de Florida en Orlando estudiaban una exoplaneta del tamaño de Neptuno llamado GJ 436b que gira alrededor de la enana roja GJ 436.

 

Las observaciones de ese sistema planetario mostraron ligeros descensos en la luz infrarroja emitida por la enana roja, además de las causadas por GJ 436b. La revisión de los datos expusieron que los altibajos eran periódicos, lo que sugiere la existencia de un nuevo planeta.

 

Esta técnica es utilizada por otros dispositivos espaciales y se basa en la detección de tránsitos que hacen los exoplanetas en torno a su estrella. La duración del trayecto y el disminución de luz revela propiedades como el tamaño y la distancia del objeto celeste con respecto a su estrella.

 

En el caso de UCF-1.01 se descubrió que su diámetro es de aproximadamente 8 mil 400 kilómetros, dos terceras partes del tamaño de la Tierra. Su año sura solamente 1.4 días terrestres, lo que indica un extrema cercanía a su estrella, mayor a la que tiene Mercurio con el Sol.

 

Por esta cercanía se calcula que tiene una temperatura de 600 grados Celsius. Una hipótesis apunta a que su superficie se ha derretido y podría estar cubierta de magma. Otra apunta a que se parece a los cráteres que tiene Mercurio.

 

Splitzer también ha observado indicios de un segundo planeta, llamado UCF 1.02, sin embargo, los instrumentos más sensibles no son capaces de medir la masa de los pequeños exoplanetas con mucha precisión. Es por esto que los investigadores han pedido cautela para confirmar el descubrimiento.

 

Hasta ahora sólo un exoplaneta confirmado es más pequeño que este par que rodea a la enana roja, ya que mide el 57 por ciento del tamaño de la Tierra. (El Universal).


19/07/12
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