Descubren iglesia cristiana de 1,700 años de antiguedad

La iglesia fue probablemente adoptada por los cristianos de la época de Constantino para sus lugares de culto.
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Los restos de una basílica cristiana de 1.700 años de antigüedad fueron descubiertos en Etiopía, lo que ofrece a los arqueólogos una nueva perspectiva de cuándo llegó el cristianismo al África subsahariana.

La basílica de estilo romano, del siglo IV d.C., fue encontrada en Beta Samati, una antigua ciudad que una vez formó parte de la civilización aksumita, según un documento publicado en la Antigüedad.
 
Los restos del edificio, de 60 pies de largo y 40 pies de ancho, se remontan a la época en que el cristianismo se convirtió en la religión oficial del imperio aksumita.

Originalmente desarrollada por los romanos con fines administrativos, la iglesia cristiana más antigua conocida en el África subsahariana fue probablemente adoptada por los cristianos de la época de Constantino para sus lugares de culto.
 
Según el Instituto Smithsoniano, el descubrimiento de la iglesia y su contenido “confirma la tradición etíope de que el cristianismo llegó en una fecha temprana a un área a casi 3.000 millas de Roma”.

“El hallazgo sugiere que la nueva religión se extendió rápidamente a través de las redes comerciales de larga distancia que unían el Mediterráneo, a través del Mar Rojo, con África y el sur de Asia, arrojando una nueva luz sobre una época significativa de la que los historiadores saben poco”, añade.

Aunque el cristianismo había llegado a Egipto en el tercer siglo d.C., no fue hasta la legalización de la observancia cristiana por parte de Constantino que la iglesia se expandió ampliamente a través de Europa y el Cercano Oriente, señala el Smithsoniano.
 
"Gracias al nuevo descubrimiento, los investigadores “ahora pueden sentirse más seguros al datar la llegada del cristianismo a Etiopía en el mismo marco de tiempo”.

Michael Harrower, de la Universidad Johns Hopkins y arqueólogo que lidera el equipo, dijo que aunque el imperio de Axum fue “una de las civilizaciones antiguas más influyentes del mundo, sigue siendo una de las menos conocidas”.

“Las excavaciones de Beta Samati ayudan a llenar importantes lagunas en nuestro entendimiento de las antiguas civilizaciones pre-Aksumita y Aksumita”, dijo.

En la basílica y sus alrededores se descubrieron artefactos tanto seculares como religiosos, incluyendo un anillo de oro, figuras de ganado, cruces, sellos y fichas que probablemente se utilizaron para el comercio y la administración. (EvangélicoDigital).

 


03/01/20
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